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Wednesday, May 31, 2006

Dia mundial sin tabaco



Tucuman sera Calabasas?

Del WSJ
Officials in California Town
Say Smoking Ban Is Working


Ten weeks after they enacted the most draconian smoking ban in the nation, city officials in Calabasas, Calif., say the rules are having the desired impact -- reducing exposure to the secondhand smoke that can accumulate when smokers congregate outdoors and near building entrances.

No citations have been issued over the rule, which bans all smoking outdoors except in designated areas. And business leaders are cooperating, with the city approving 16 permits so far for businesses wanting to have smoking areas designated nearby, the officials say.

"The response we have heard thus far is mostly positive," said Stephanie Warren, chairman of the Calabasas Chamber of Commerce. "Most of our members are for anything that maintains our standard of living."

Some smokers are bridling: Robert Best, California state coordinator for the Smokers Club Inc., an international smokers-rights coalition, says his group is waging a grass-roots boycott. Mr. Best says so far close to 100 commuters who drive through Calabasas, about 10 miles west of Los Angeles, have signed on and suspended dining or shopping there in protest.

Smokers' rights groups contend that no scientific or medical data indicate that curbs on outdoor smoking are effective or necessary. "We all know that smoke dissipates," says Mr. Best.

The tobacco industry also isn't enthusiastic about the initiative. "Complete bans on outdoor smoking go too far," said Jennifer Golisch, a spokeswoman for Philip Morris USA, part of Altria Group Inc. the world's largest cigarette maker by sales. "Smoking should be permitted outdoors except in very particular circumstances, such as outdoor areas primarily designed for children." Ms. Golisch said Altria, whose brands include Marlboro, didn't get involved in the Calabasas ordinance.

The federal Centers for Disease Control and Prevention says that second-hand smoke indoors causes respiratory illness in millions of children annually and may contribute to as many as 3,000 deaths from lung cancer and 62,000 deaths from heart disease among adults each year.

Studies also show that while smokers develop habits that allow them to cough and free their lungs of inhaled tobacco, nonsmokers are less aware of the volume of smoke in the atmosphere and unconsciously breathe in secondhand smoke at higher degrees than smokers.

But researchers haven't been able to pinpoint at what level a concentration of smoke outdoors increases a person's risk of disease, says Derek Raghavan, director of the Cleveland Clinic/Taussig Cancer Center in Ohio. Studies haven't indicated how many smokers could, during a given time period, accumulate a concentration of smoke that might endanger a nonsmoker's health.

The lack of hard data hasn't stopped lawmakers from banning smoking to accommodate nonsmoker comfort inside public and private places or to reduce litter from cigarette buds on the streets, parks or on beaches.

Thirty-one states ban smoking indoors at work places, and 12 prohibit smoking in public places, including restaurants, bars, clubs and some casinos. California, the first state to ban smoking inside public places, also leads the nation in outdoor restrictions.

More than a dozen cities and towns along the California coast prohibit smoking on beaches, with varying degrees of enforcement. And earlier this year, California declared secondhand smoke to be a toxic air pollutant. That means that, as with other designated toxins, such as vehicle exhaust and industrial air pollutants, the California Environmental Protection Agency must work with the state, local governments or industries to reduce public exposure. It's unclear what measures the state will take, but the process of coming up with a strategy to reduce nonsmoker risk could take two or three years.

"So far it's really had the desired effect," says Barry Groveman, the former Calabasas mayor who pushed for the legislation, and who now sits on the city council. He said officials elsewhere in California and in other states have contacted Calabasas to study the effect of the ordinance.


De "La Gaceta":


El humo se muda a las veredas

En la provincia, la ley que prohíbe fumar en casi todos los lugares, salvo en las casas y calles, entrará en vigor a fines de junio. Veda en los boliches.

Tucumán tiene una idea que no huele a tabaco. Será una de las primeras tierras argentinas en cercar a los fumadores. El Gobierno está dándole los últimos ajustes al reglamento de ley que prohíbe encender cigarrillos en lugares públicos cerrados y que se implementará a partir de julio.

El cerco a los adictos es tan grande que abarca a sitios estatales y privados. Nadie podrá hacer pitadas en oficinas, escuelas, hospitales, comisarías, bibliotecas, teatros, cines, bancos y demás. Tampoco podrán cubrirse de humo los boliches, los pubs, las peñas y hasta los drugstores.

A los fumadores desobedientes no se los castigará. Sí se multará, en cambio, a los responsables de los lugares en los que algún antojadizo encienda el pucho transgresor. Las sanciones van desde apercibimientos y clausuras de locales hasta multas.

Sin embargo, y pese a la inminente entrada en vigencia de la ley, los tucumanos han demostrado su escepticismo. La mayoría pone en duda la eficacia de la norma y tiene la sensación de que no será respetada ni por las autoridades, ni por los com
erciantes. Según dos encuestas realizadas por LA GACETA (de las que participaron 1.936 lectores), la entrada en vigencia de la ley no disminuirá la cantidad de fumadores (67 %). Además, otra mayoría opina que no tiene efecto la campaña.

Y, como un abono para este presentimiento, a 11 meses de haber sido aprobada por la Legislatura, el Poder Ejecutivo aún no la reglamentó. El 31 de mayo de 2005, los legisladores votaron a favor, por unanimidad, la norma que prohíbe encender cigarrillos en lugares públicos cerrados. En aquel momento, se decidió que comience a regir un año después de su promulgación, que se concretó a fines de junio.

Pero la ley todavía no fue reglamentada. El secretario general de la Gobernación, Francisco Sassi Colombres, asegura que están trabajando en eso y que en los próximos días podría estar listo. “Calculo que esta semana que comienza estará terminado el reglamento. El borrador fue elaborado”, precisa.

El funcionario explica que la norma establece que el Sistema Provincial de Salud será la institución encargada de hacer los controles. Pero debido a que los empleados no están capacitados para hacer ese trabajo, se están haciendo tratativas con el Instituto Provincial de Lucha contra el Alcoholismo para que los inspectores del organismo trabajen en conjunto.

La presidenta de la comisión de Salud de la Legislatura, Beatriz Avila, indica que la iniciativa se inspira en legislaciones similares vigentes en otros países. “Esta nueva norma implica la modificación de una ley provincial anterior”, añade.

“Pese al pesimismo de la gente, yo soy optimista. La norma no prohíbe fumar, sino que regula ese hecho. El objetivo es proteger a los fumadores pasivos y mejorar la calidad de vida. Ignoro si con esto disminuirá la cantidad de fumadores, pero sí creo que aumentará la cantidad de espacios sanos”, reflexiona Avila.

¿El rito sobrevivirá?
En el idioma de los tucumanos, la expresión “vamos a tomar un café” juega de comodín. Sirve como convocatoria para revivir un amor o para cerrar un negocio. Aunque cambian las excusas, la mayoría mantiene ese espacio de complicidades, que acompaña con un cigarrillo. Pero en poco más de un mes, la borra del café será el único testigo de las tertulias de los restaurantes.

Por eso, quienes más se resistieron a aceptar la disposición fueron los comerciantes. “Se pierde facturación, porque mucha gente va a los cafés a fumar un cigarrillo. Es una costumbre muy tucumana. Pero, de todos modos, vamos a aceptar la norma”, afirma el presidente de la Unión de Hoteleros, Bares y afines, Humberto Neme.

“El cigarrillo es el compañero del café y de la sobremesa... pero las cosas tendrán que cambiar”, reconoce el empresario.
“Las sanciones serán importantes, por lo que no creo que ningún local se arriesgue a no cumplirlas. El problema será convencer a los clientes”, advierte Neme.

La entrada en vigencia será todo un desafío para los organismos que tendrán que controlar su aplicación, teniendo en cuenta que la prohibición abarca también a los boliches, un ámbito donde no será fácil hacerla cumplir.

Templo pagano, púlpito de Cupido, monumento a los excesos, el mundo del boliche es uno de los sitios más difícil de imaginar sin puchos. “Elevamos una propuesta a los autores de la ley, en la que se sugería que se habilitarán en los locales bailables piezas cerradas con extractores de aire, para los fumadores. Insistiremos con esa idea”, señala el presidente de la Cámara de Propietarios de Discotecas y Afines de Tucumán, Rodolfo Di Pinto.

“Ya tenemos que lidiar con el problema de explicarle a un tipo de 30 años que tiene que volver a su casa a las 4 de la madrugada, y ahora se suma esto también. Vamos a implementar una campaña con tarjetas, videos y carteles para evitar que los clientes fumen. Además, deberemos instruir al personal de seguridad ”, finaliza.

En 1989, la Asamblea Mundial de la Salud designó al 31 de mayo el Día Mundial sin Tabaco. Mientras crece la guerra global, la provincia también cerca a los fumadores.

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